Une étude sur les effets négatifs de la sédentarité montre que passer trop de temps assis et ne pas faire assez d’exercice physique peut faire vieillir les cellules prématurément.

Les femmes trop sédentaires vieillissent prématurément.

Des études précédentes avaient déjà associé l’excès de position assise à des problèmes de santé divers tels que l’

obésité, l’excès de “mauvais”

cholestérol et un risque accru de

maladie cardiovasculaire.La sédentarité accélère de 8 ans le vieillissement des femmesCette nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’École de médecine de l’université de Californie à San Diego, Etats-Unis a quant a permis de découvrir que les femmes âgées dont l’activité physique était faible et qui restaient assises plus de 10 heures par jour avaient des cellules qui étaient biologiquement plus vieilles de huit ans que celles des femmes moins sédentaires.Activité physique et vieillissement biologiqueLes chercheurs pensent être les premiers à avoir mesuré de façon objective les effets de la

sédentarité et de l’activité physique sur le vieillissement biologique.Pour leurs travaux, ils ont observé environ 1500 femmes âgées de 64 à 95 ans et enrôlées dans la Women’s Health Initiative (WHI), une étude longitudinale au niveau national se penchant sur les maladies chroniques chez les femmes ménopausées.Les participantes ont répondu à des questionnaires et devaient porter un accéléromètre pendant sept jours consécutifs, au réveil et pendant leur sommeil, afin que leurs mouvements soient enregistrés.Rester assise pendant 10 heures par jour raccourcit les télomèresLes chercheurs ont découvert que les femmes qui effectuaient chaque jour moins de 40 minutes d’activité physique de niveau modéré à intense, et qui restaient sédentaires pendant plus de 10 heures par jour, avaient des

télomères plus courts.Le raccourcissement des télomères, un facteur important de vieillissementComme les bouts en plastique des lacets, les télomères se trouvent aux extrémités des brins d’

ADN. Ils protègent les

chromosomes de la détérioration mais au fur et à mesure que les cellules vieillissent, ils se raccourcissent naturellement et s’effilochent. Le raccourcissement des télomères est associé au développement des maladies cardiovasculaires, du diabète et des cancers

cancers majeurs.D’autres facteurs qui raccourcissent les télomèresL’état de santé et le mode de vie, par exemple l’obésité et le

tabagisme, peuvent également accélérer le raccourcissement des télomères.L’équipe de scientifiques a toutefois découvert que les femmes qui restaient assises longtemps ne souffraient pas de ce raccourcissement accéléré si elles faisaient de l’exercice au moins 30 minutes par jour.Réfléchir aux bénéfices de l’exercice physique dès qu’on est jeuneCommentant ces résultats, l’auteur principal de l’étude, Aladdin Shadyab, ajoute : “On devrait commencer à réfléchir aux bénéfices apportés par l’exercice physique lorsqu’on est jeune, et l’activité physique devrait continuer à faire partie de notre vie quotidienne même quand nous vieillissons, et même à 80 ans. L’âge réel ne correspond pas toujours à l’âge biologique.”Il poursuit en ajoutant que de futures études se pencheront sur l’effet de l’exercice physique sur la longueur des télomères des populations plus jeunes et des hommes.Les résultats de l’étude sont publiés sur le site de la revue American Journal of Epidemiology.

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