Des mutations génétiques expliqueraient pourquoi certaines personnes sont des lève-tôt et d’autres des couche-tard, selon une étude publiée dans la revue spécialisée Nature Communications.

Selon des chercheurs californiens, notre horloge biologique ne serait pas la seule responsable de notre sommeil. Des mutations génétiques joueraient également un rôle. 

Les

rythmes circadiens ou biologiques, dont les cycles durent en moyenne 24 heures, sont communs aux organismes vivants. Ils ont une incidence sur presque tous les processus biologiques.L’horloge biologique contrôle notre sommeilChez l’homme, l’horloge biologique, située au cœur du cerveau et formée de 20 000 neurones, permet de réguler certaines fonctions vitales sur une période d’environ 24 heures. Elle contrôle le cycle éveil/sommeil, la température corporelle, le rythme cardiaque, la sécrétion d’hormones, etc.Pour fonctionner correctement et se resynchroniser en permanence sur 24 heures, elle se sert de signaux comme l’alimentation, l’exercice, la température extérieure, mais surtout la lumière.15 mutations génétiques identifiéesCertaines personnes ont toutefois naturellement tendance à se lever aux aurores sans réveil et à se coucher tôt, tandis qu’il est impossible pour les couche-tard d’émerger dès potron-minet.Une large étude dite d’“association pangénomique“ (GWAS en anglais, pour genome-wide association study) a été menée sur 89 283 personnes pour explorer leur génome.Les chercheurs, basés en Californie, ont identifié une quinzaine de mutations génétiques spécifiquement associées aux personnes en bonne santé, ayant naturellement un réveil matinal.Ils ont également montré que sept de ces mutations étaient localisées à proximité de gènes déjà connus pour réguler le rythme circadien.“Plusieurs gènes qui sécrètent des produits régulant le rythme circadien étaient déjà connus mais leur lien potentiel avec une préférence pour le matin n’était pas clair“, soulignent les chercheurs.Pas de lien entre réveils matinaux et troubles du sommeilIls ont également constaté chez les personnes matinales des variations génétiques près des gènes contrôlant la perception de la lumière.En revanche, aucun lien de cause à effet n’a été établi entre le fait d’être matinal et d’éventuels troubles du sommeil (

insomnie,

apnée du sommeil,

sudation nocturne) ou un poids plus important.AFP/RelaxnewsSource : GWAS of 89,283 individuals identifies genetic variants associated with self-reporting of being a morning person, Youna Hu and al, février 2016, Nature Communications (

étude disponible en ligne).

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